初音未来、洛天依、Vtuber绊爱酱,这些名字大家或许并不陌生。

作为二次元圈中的女神,她们的身影频繁出没于各大晚会,更不用说专场演唱会。现如今,连《王者荣耀》中英雄角色李白也能跳出手机,站在舞台上跟玩家互动。

概括来讲,上述宅男女神、男神可统称为虚拟偶像。

何为虚拟偶像?简单来说即,基于某套算法,通过绘画、动画、CG技术等,在虚拟、现实场景中实现非真人的歌舞表演。

这些虚拟偶像的共性特征是不会老,人设不会崩,自带各种技能,还能与粉丝共创。

众星捧月的虚拟偶像,看似一本万利,但入局成本过高,将不少人挡在了门外。

成本居高不下,拐点未至

“养一个虚拟偶像,一年得花200到500万,怎么挣回来是一个大问题。”世优科技CEO纪智辉告诉竞核,“如果技术成本是10—20W,这很容易挣回来。”

他补充说道,现在成本处于不上不下的阶段。

大家平时看到的初音未来、洛天依确实是挣钱,不过它们是经过长时间的积累,其成功模式不太容易复制。

平心而论,市面上还没有一套成熟的虚拟偶像养成方法论。技术、运营是基础能力,但并不是成功与否的核心要素。

更何况,初音未来、洛天依这类虚拟偶像都是CG动画事先制作好,然后在现场投屏。她们并非是实时互动的实时虚拟人。

其实大家看到的虚拟偶像,一般都是提前几个月做好,在现场播放的一段视频。

纪智辉反复强调,现阶段还处于性价比不上不下的阶段。如果做后期表情处理,投入一百来号人修一两分钟,效果当然很好,但问题是投入产出比不高。

有的公司Demo做的非常好,但要落地服务客户就不行。整个市场就处于这样一种状态。

除却以魔珐科技、世优科技为代表的创业公司外,互联网巨头也有意进入虚拟偶像市场。

竞核了解到,某游戏大厂就有意商业化旗下的动捕技术。简言之,即服务自家游戏产品之外,寻找更多的游戏CP。

在纪智辉看来,游戏公司的强项是游戏设计。他们没有动捕设备、算法。最核心的因素在于,相较于主营游戏业务来讲,这块太不挣钱了嘛。

从市场现状来看,游戏大厂现在看不上这块,又辛苦又不赚钱,未来也很不明朗。

扎根行业数十载,还在找到突破口

市场炒得很火,但从业者心里却很苦闷。

世优科技作为虚拟偶像的底层技术解决方案供应商,对行业发展痛点深有感触。公司成立于2015年,往前可追溯至2004年。

可惜受限于高层人事变动,行业景气度不佳等因素,公司团队规模已百人从精简至40多人。且公司团队主要为研发技术人员。

公司最核心的产品是自主研发的实时虚拟人内容制作引擎。该引擎包含硬件设备和软件算法,为客户提供配套的动捕硬件虚拍、摄像机跟踪、软件和SDK。

在广电领域,世优科技积累颇深,先后合作过央视“春晚吉娃”、“大陆说长征”、“欧洲杯”等节目。在电商领域,公司也帮助京东、天猫、苏宁等打造虚拟主播。

至于游戏领域,公司曾为王者荣耀KPL直播打造虚拟偶像李白;为网易游戏《大话西游》打造虚拟偶像。

纪智辉强调,影视剧行业转向虚拟数字人是大势所趋,动捕2.0即是实时数字人。反观游戏领域,需求还比较少。

他认为,未来VR/AR游戏,以及次世代主机问世后,有望点燃需求。

目前公司的商业模式主要分为两类:第一、提供动捕设备(包括服装、工作站主机、显示器等);第二、提供解决方案。前者收费的量级在十几万到200万之间。后者按分钟收费,每分钟5000-10000元。

2019年,公司整体营收2000万,利润率在30—40%之间。

被问及未来业务重点会开拓哪个领域时?纪智辉坦言,现阶段任何一个行业,即便是如火如荼的短视频领域也都处于早期阶段。

他强调,公司没有focus在某一个行业,我们专注于自家的产品。

顿了顿,他用平静的语气说,我们已经等了十年,这三五年可能会有大规模的增长。